The Illusion and the Reality of Chinese Budget Reforms: Does Budgeting Influence Corruption Perception?

Ji Zhang

Abstract


Anti-corruption campaigns have been part of Chinese governance for decades. In the late 1990s, the government began to transform its anti-corruption efforts into a permanent institution, and the effect on corruption control caused by budget reforms started to emerge. Some studies have discussed and explained how the transformation of government’s financial structure and performance would reduce rent-seeking motives and control corruption at the provincial and central level. Whether those financial changes could also affect corruption perception at the individual level still needs to be verified. This study uses Chinese data (2010–2012) from the third wave of the Asian Barometer Survey (ABS) to explore how objective performance achieved by budget reforms affects subjective corruption perception. It also examines the citizen empowerment effect and its interaction effect with financial variables on corruption perception. The conclusion suggests that budgeting has a larger influence on the corruption perception of local government than on the corruption perception of central government. As budget transparency and audit have improved, local government should be perceived as less corrupt. Furthermore, budget transparency will gradually develop a new and different means for the public to supervise local government activities rather than through a formal political process like an election. Those citizens with low citizen empowerment will get more information from budgeting disclosures and may not think the government is corrupt. In addition, the budget deficit has non-linear effects on the corruption perceptions of both the local and the central governments.

지난 수십년간 반부패 캠페인은 중국 거버넌스의 일부였다. 과거 1990년대에 정부는 반부패 노력을 정규화하고자 하였고, 예산개혁이 부패 통제에 미치는 영향이 나타나기 시작하였다. 몇몇 연구들은 정부 재무 구조와 성과의 변이가 중앙정부와 지방정부의 지대 추구 동기와 부패 통제를 감소시킬지에 관하여 논의하고 설명하여 왔다. 이러한 재무적 변화가 개인 수준의 부패 인식에도 영향을 미치는지는 검증되어야 한다. 본 연구는 아시아 바로메터 서베이 (Asian Barometer Survey)의 세번째 조사의 중국 자료 (2010~2012) 를 이용하여 예산 개혁에 의해 달성된 객관적 성과가 주관적 부패 인식에 미치는 영향을 탐색하였다. 또한 본 연구는 시민 권한 부여 효과와 그것이 재무 변수들과 부패 인식에 미치는 상호 작용을 연구하였다. 결론은 예산이 중앙정부의 부패 인식보다 지방정부의 부패 인식에 더 큰 영향을 미친다고 제안한다. 예산 투명성과 감사가 개선됨에 따라 지방 정부가 덜 부패하였다고 인식하는 것으로 나타났다. 계다가 예산 투명성은 선거와 같은 형식적인 정치적 절차를 통하는 것 대신에 점진적으로 시민이 지방 정부를 감독할 수 있는 새롭고 다양한 수단을 개발하는 것으로 나타났다. 낮은 시민 권한 부여를 보이는 시민들은 예산 공개를 통하여 더 많은 정보를 얻을 것이고 따라서 정부가 부패하지 않았다고 생각할 것이다. 이에 더하여, 예산 적자는 중앙과 지방 정부에 관한 부패 인식에 비선형 효과를 가지는 것으로 나타났다.


Keywords


Budget Transparency;Citizen Empowerment;Corruption Perception

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DOI: http://dx.doi.org/10.22140/cpar.v8i1.3

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Chinese Public Administration Review (ISSN 1539-6754, Online ISSN 2573-1483)  is published by the Institute for Public Service at Suffolk University - Boston.